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Notte di Natale a Basilea

Nobilmente adagiata lungo un’ansa del Reno, come un’anziana nobildonna sul suo divano, Basilea si mostra in tutta la sua bellezza al visitatore che non disdegni di dedicare alcune ore della notte a vagare per le sue strade invece di restarsene al calduccio negli accoglienti Hotel di cui la città è ricca.
La posizione di Basilea è molto particolare, trovandosi essa nel punto d’incrocio dei confini di Svizzera, Francia e Germania.
A questo fatto deve il nome latino di Regio TriRhena.
La città conta circa 170.000 abitanti ed è quindi la terza città della Svizzera dopo Zurigo e Ginevra.
Tuttavia, la popolazione cresce enormemente tutte le mattine quando migliaia e migliaia di pendolari varcano le frontiere (che si trovano praticamente dentro la città) per recarsi a lavorare nella principale industria di Basilea, la Farmaceutica.
Si tratta, in maggioranza, di giovani ricercatori che hanno trovato impiego negli enormi centri di ricerca della città.
Non sono solo francesi e tedeschi ma anche italiani, spagnoli e di tutta Europa che lavorano a Basilea ma vivono in Francia o in Germania dove la vita e gli affitti costano molto meno.
La Svizzera produce farmaci e la loro vendita costituisce oltre il 40 % del volume totale delle esportazioni del Paese.
Si può, addirittura, dire che la chimica farmaceutica sia nata qui.
Alla fine del diciottesimo secolo, infatti, uno speziale di Basilea ebbe l’intuizione che riuscendo ad isolare il principio attivo di un’erba, o altro prodotto naturale medicamentoso, si sarebbe potuto aumentarne l’efficacia.
E’ singolare che la prima sostanza naturale che gli venne in mente fosse l’oppio da cui trasse dei cristalli bianchi con forti effetti sedativi che chiamò “morphium”; era ufficialmente nata la Morfina !
Dallo sviluppo di questa ed altre botteghe di erboristeria nacque una solidissima industria farmaceutica che ancora oggi rappresenta un’eccellenza mondiale.
A Basilea nel 1460 venne fondata la più antica Università della Confederazione Elvetica.
Il binomio studi ed industria tecnologica rappresenta una delle caratteristiche principali della città e la rende un paradiso per gli amanti della cultura in tutte le sue forme.
Può stupire che Basilea sia anche il maggior porto della Svizzera (si avete capito bene: porto) essendo questo l’ultimo tratto del Reno navigabile da parte delle navi oceaniche.
Il senso che si percepisce vagando per la città vecchia è quello di un posto dove benessere, cultura e gioventù convivono a stretto contatto fino a compenetrarsi.
La notte di Natale mi è sembrata un’ottima occasione per cogliere queste sensazioni e fissarle con delle fotografie.
L’escursione notturna non può che cominciare dalle rive del Reno che mostrano una città illuminata e festosa.
Le vie del centro sono abbellite da luminarie e nella piazza del vecchio mercato, sulla quale si affaccia uno splendido palazzo che ospita il comune, svetta un enorme albero di Natale.
Alcuni passanti si attardano per gli ultimi acquisti nelle poche bancarelle ancora aperte alla sera della Vigilia.
I negozi di lusso e le famose pasticcerie del centro sono già chiusi ma lasciano le vetrine illuminate fornendo motivo di desiderio (specialmente le pasticcerie) in chi le ammira.
I locali alla moda ed i più modesti fast food si riempiono di giovani in cerca di cibo e divertimento. Di fronte ad ogni locale, decine di biciclette rivelano l’età degli avventori.
Chi ha fatto le ultime spese rientra a casa col tram che è l’unico mezzo pubblico consentito in centro.
Basilea è stata al centro di pesanti contestazioni in passato da parte dei tedeschi che ricevevano, con le acque del Reno, anche un enorme carico di inquinamento dalle industrie farmaceutica svizzere. Superata la crisi diplomatica, alcuni decenni or sono, Basilea si è dotata di efficientissimi depuratori ed oggi può essere considerata una delle città più pulite e verdi (e quindi più vivibile)d’Europa.
Dopo le otto di sera, l’unica attività si svolge nel mercatino natalizio che si estende in una vasta area del centro storico attorno al bellissimo Museo della Storia ospitato in una chiesa sconsacrata.
Nelle bancarelle si trovano i tipici oggetti natalizi, gli addobbi di vetro, legno e vari materiali. Candele di ogni colore creano effetti cromatici fantastici ed è, perfino, possibile costruire da se le proprie candele sotto gli occhi meravigliati dei bambini.
Una vecchina incartapecorita vende statue di legno fra le quali i suoi lineamenti sembrano fondersi e scomparire.
Di fronte alla bellezza delle palle di vetro multicolori anche i grandi sembrano tornare bambini.
Il freddo comincia ad essere pungente ed i venditori di fonduta e vino caldo speziato fanno affari d’oro.
Un artigiano soffia il vetro per produrre addobbi natalizi di fronte ad un pubblico stupito da tanta abilità.
Lentamente, poi, il mercato si svuota, i tram portano a casa i ritardatari e le strade si svuotano.
Volti noti e meno famosi di star dello spettacolo ti guardano da un enorme graffito su di un muro.
Sembrano gridare la propria soddisfazione per essere finalmente giunti all’ora in cui la città è solamente loro.
Le strade sono deserte mentre attraverso le luci che filtrano dalle finestre si percepisce ancora la presenza di persone sveglie a quest’ora.
Poi anche queste luci si spengono e resta il silenzio innaturale della città che riposa.
Le luci di una luminaria si riflettono nell’acqua immobile di una fontana moltiplicandosi all’infinito e rendendo indistinguibile il confine fra terra e cielo provocano vertigine in chi le osserva.
Spente le ultime luci, un manichino sembra osservare dalla sua vetrina la scena deserta con aria malinconica.
Ma Basilea è una città industriale che lavora e produce senza sosta.
Gli impianti delle industrie farmaceutiche non si fermano neppure a Natale e basta affacciarsi sulle rive del Reno per vederne le ciminiere che fumano incessantemente.
Un tram attraversa il ponte sferragliando mentre porta i lavoratori del prossimo turno alle loro fabbriche.
Buon Natale.
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